水滴がまるいのはなぜ?

コップにすれすれまで水を入れ、さらにそっと水を加えてみましょう。水面は、コップのふちよりこんもりと盛り上がります。でも、水はこぼれません。また、ガラスの上に水を落とすと、コロンと丸くなったままのことがあります。


このように、水の表面が丸くなるのは、水には表面を小さくしようとする力がはたらくからです。このような力を表面張力といいます。水滴が球になって落ちるのは、この表面張力がはたらいているからなのです。

 

糸をひいて広げられるようにした針金の枠に、石けん水の膜をはってみましょう。膜ができたら、糸を静かに引っ張ってみてください。薄い膜がもっと薄くなります。次に糸を緩めてみます。膜には、縮まろうとする力がはたらいて、枠が引き戻されます。

このことから、表面張力は、石けん水で作った石けん膜(しゃぼん玉の膜)でも起こることがわかります。

 

ストローの口が四角形でも三角形でも、できるしゃぼん玉は大きくなると、みんな球になります。これは、球の形が一番表面積が小さいからです。また、しゃぼん玉をふくらませるのを途中でやめ、ストローを口からはなすと、しゃぼん玉は小さくなります。これも表面張力のはたらきなのです。


池や水たまりの水面をすいすいと進んでいるアメンボは、水面の表面張力によって、足を押し上げられているため、沈まずに進むことができるのです。



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